BAPE

A Bathing Ape (ア・ベイシング・エイプ A Beishingu Eipu?) atau BAPE adalah merek pakaian Jepang yang didirikan oleh Nigo pada tahun 1993.  Merek ini mengkhususkan koleksi produknya pada gaya streetwear pria, wanita dan anak-anak. Bape pertama kali diluncurkan di Harajuku, Shibuya. Di Jepang, Bape mencakup beberapa toko, seperti Bape Stores, Bape Pirate Stores, Bape Kids Stores, Bapexclusive Aoyama, dan Bapexclusive Kyoto. Toko di Kyoto memiliki Bape Gallery, sebuah ruangan yang digunakan untuk berbagai acara dan pertunjukan seni yang disponsori oleh Bape. Selain itu, Bape juga membuka toko di Hong Kong, New York, Taipei, Bangkok, Shanghai, Beijing, Seoul dan Singapura.

Sejarah

Nigo (Tamoaki Nagao) adalah seorang perancang, produser, dan DJ. Setelah menyelesaikan studi dalam bidang fashion editing di perguruan tinggi, ia bekerja sebagai editor dan stylist untuk majalah Popeye. Ia meminjam 4 juta yen dari seorang kenalan yang juga mengizinkan Nigo menggunakan tokonya, Nigo pun membuka toko pertamanya, “Nowhere”, bersama Jun Takahashi dari label Undercover pada 1 April 1993 di Harajuku, Tokyo. Memutuskan untuk memulai merek pakaiannya sendiri, ia memberikan nama yang terinspirasi dari film Planet of the Apes. Menurut Nigo, nama “BAPE” dipilihnya dari istilah bahasa Jepang yang berarti “A Bathing Ape in Lukewarm Water”. Hal tersebut mendeskripsikan metode berendam dengan air hangat dalam jangka waktu yang lama, mengolok sifat malas beberapa orang Jepang. Nigo merasa bahwa kalangan muda Jepang sekarang merefleksikan hal tersebut.[4] Untuk memperkenalkan merek ini, ia memberikan kaus kepada Cornelius untuk dipakai saat tampil di panggung. Selama dua tahun, ia memproduksi 30 sampai 50 kaus per minggu, separuh untuk dijual dan separuh lagi untuk diberikan pada teman-temannya. Pada tahun 1997, Nigo merilis album debutnya yang berjudul Ape Sounds di bawah label Mo’Wax bersama DJ/Produser James Lavelle dari UNKLE. Nigo juga menjadi pemilik pendamping (co-owner) dan kepala desainer dari merek pakaian Billionaire Boys Club dan Ice Cream milik Pharrell Williams.

Pada 1 Februari 2011, diumumkan bahwa A Bathing Ape telah dijual ke konglomerat fesyen Hong Kong, I.T Group.

Bape adalah merek populer di kalangan selebriti, di mana banyak selebriti internasional yang muncul di majalah atau katalog menggunakan pakaian dari Bape.